意味認知症(Semantic Dementia)と道具使用との関係

意味認知症(semantic dementia: SD)というのはfronttemporal lober degenerationの一種で、両脳半球の前側頭葉(anterior temporal lobe: ATL)の組織が委縮し、物事の意味全般が徐々に失われていく症状を言う。ATLは該当する頭皮の位置で言うと、耳のちょい上、かつちょい前あたり。と言ってもわかりにくいと思うので、目じりと耳たぶを結ぶ線をつくって、それを底辺とする正三角形の頂点が大体ATLのあたり、ってとある専門家の方が言ってた。側頭葉の一番前のほう先のほうである。それでtemporal poleともいわれるわけです。

で、temporal poleは実はさまざまなモダリティの情報を統合してamodalな意味表象を形成している重要な領域なのではないかということが言われていて(この理論はPatterson et al., 2007でNature Review Neuroscienceに載ってる。ちょい長い。)この損傷によってSD患者では意味認知が損なわれるのだと説明される。

SD患者は日常使う道具の意味も失われるわけだが、これによって道具の使用が全くできなくなるかというとそうでもないことがある。なので道具の使用はconceptual knowledgeとは独立に成立しているのではないか、ということが言われてきた。
(道具の機能-functionと操作-manipulationの知識の乖離、Buxbaumとか*)
ところが、反対の立場としては、よりsensitiveな道具使用の課題を使えば、概念の失われる程度にしたがって、道具の使用もまたある程度障害を受けることがわかる、とBozeatらが主張した。こちらのほうがBuxbaumの個別の事例報告よりも、研究に参加した患者さんの数が多いし、item-baseで相関分析をやって、道具の意味認知の課題と道具使用の課題が高い正の相関をもつことを示している。つまり意味が失われてしまった道具は、それを使うのも難しくなるということ(Bozeat et al., 2002)である。




*必ずしも意味認知症ではなく、他の病因で側等葉前部の損傷された事例も含め、報告している。strokeやAltzheimer’s disease, corticobasal degenerationなど。


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